lunes, 20 de octubre de 2008

Georg Theodor August Gaffky


(Hannover, 1850-1918) Bacteriólogo alemán que aisló el agente causal de la fiebre tifoidea, que posteriormente permitió a otros investigadores, también alemanes, elaborar la primera vacuna de uso humano contra dicha enfermedad. Gaffky fue discípulo de Robert Koch, premio Nobel por sus estudios sobre la tuberculosis, y trabajó con él en las misiones que éste realizó a Egipto, con el estudio del cólera, y a la India, con el estudio de la peste bubónica, que tuvieron lugar entre 1883 y 1884. Fue profesor de Higiene en la Universidad de Giessen y sucedió a Robert Koch en la dirección del Instituto de Enfermedades Infecciosas de Berlín. Su colega Carl Joseph Eberth había identificado en 1880 el agente causal de la fiebre tifoidea en los tejidos de los pacientes enfermos, y en 1884, Gaffky cultivó y aisló ese microbio, la Salmonella typhi, en cultivo puro a partir de muestras del bazo de pacientes infectados. También realizó importantes estudios sobre los agentes causales del tifus, el botulismo y el carbunco.